Industri

The Koch Brothers: Ancaman utama untuk membersihkan tenaga

The Koch Brothers: Ancaman utama untuk membersihkan tenaga

Karikatur Charles dan David Koch berjalan anjing mereka [Sumber Gambar: Donkey Hotey, Flickr]

Tenaga suria di AS, dan di seluruh dunia pada umumnya, berada di puncaknya dan hampir sampai pada tahap menerobos arus perdana. Namun, ada masalah. Sektor tenaga boleh diperbaharui global ditentang dengan kuat oleh minat bahan bakar fosil utama, dan di Amerika, Koch Brothers yang terkenal berada di tangga teratas senarai organisasi yang cuba memusnahkannya. Solar secara khusus telah mengambil alih dari Kochs, terutama di negeri-negeri seperti Florida, menurut Tim Dickinson yang menulis di Rolling Stone Magazine.

Tenaga boleh diperbaharui di Amerika benar-benar hilang sejak Presiden Obama pertama kali memegang jawatan, harga panel suria khususnya jatuh pada harga lebih dari 80 persen sejak pelantikannya. Ini telah memindahkan tenaga boleh diperbaharui ke ruang di mana ia hampir dapat bersaing dengan bahan bakar fosil tanpa bantuan subsidi.

Namun di latar belakang, Koch Brothers telah melakukan perang kotor yang benar-benar jahat terhadap tenaga bersih, terutamanya melalui penyediaan dana untuk kumpulan depan seperti Majlis Pertukaran Legislatif Amerika (ALEC) yang telah mendorong kenaikan kadar dan bayaran yang terlalu tinggi untuk pemilik rumah memilih untuk memasang tenaga suria. Di negara-negara seperti Arizona dan Nevada, ini pasti memberi kesan besar, tetapi bahkan tidak ada yang dibandingkan dengan apa yang telah berlaku di Florida, di mana kepentingan bahan bakar fosil menjadi tertinggi. Ini amat menyedihkan memandangkan Sunshine State mempunyai tahap penyinaran solar terbaik di timur Amerika Syarikat dengan potensi atap ketiga terbaik di seluruh negara. Walau bagaimanapun, ia menduduki 16 rendahika mendapat tempat dalam ranking tenaga boleh diperbaharui Amerika, jauh di belakang gergasi solar Amerika barat seperti California dan bahkan ketinggalan di belakang negara-negara utara seperti New Jersey, Massachusetts dan New York.

"Saya mahukan bahagian saya yang adil - dan itulah semua daripadanya "- Charles Koch

Musuh di Florida terdiri daripada utiliti milik pelabur (IOU) yang memperoleh keuntungan besar dari gas asli dan arang batu. Syarikat-syarikat ini mempunyai kekuatan politik yang besar di negeri ini dan juga telah melabur dalam infrastruktur, hasilnya adalah kenaikan bil pengguna. Walau bagaimanapun, generasi yang diedarkan, terutamanya tenaga yang boleh diperbaharui, kini mulai mengancam model perniagaan utiliti tradisional. Utiliti membina lebih sedikit loji dan keuntungan pelabur menderita kerana pengguna dengan panel suria di bumbung mereka menggunakan lebih sedikit kuasa dari grid, dapat menghasilkannya sendiri. Undang-undang pemeteran bersih bermaksud bahawa utiliti juga harus membayar tenaga suria yang dihasilkan oleh isi rumah. Di Florida, keuntungan dari kuasa didorong oleh semua penghawa dingin pada musim panas yang merupakan sumber penggunaan kuasa kedua tertinggi di Amerika. Rata-rata isi rumah Florida akan membelanjakan $ 1,900 setiap tahun untuk elektrik, 40 peratus lebih besar daripada purata negara.

Penjanaan tenaga elektrik di Florida banyak didorong oleh bahan bakar fosil - 61 peratus dari gas asli dan 23 peratus dari arang batu. Kurang dari 1 peratus berasal dari solar. Kenapa ini?

Memasang panel solar [Sumber Imej: Jabatan Pengangkutan Oregon, Flickr]

Di tempat lain di AS, dasar utama telah mendorong penjanaan tenaga boleh diperbaharui tanpa henti, tetapi di Florida dasar tersebut tidak berlaku dan beberapa di antaranya sebenarnya tidak sah. Florida bukan sahaja tidak mempunyai mandat untuk menjana kuasa dari sumber tenaga boleh diperbaharui, tetapi juga mempunyai undang-undang utiliti yang melarang sesiapa sahaja melainkan utiliti membeli dan menjual elektrik. Oleh itu, tuan tanah tidak dapat menjual kuasa kepada penyewa, program penyewaan solar adalah haram, solar atas bumbung adalah satu-satunya yang dapat menampung perbelanjaan modal pendahuluan dengan mudah - kurang dari 9,000 rumah di seluruh negeri. Baru-baru ini dilaporkan bahawa Gabenor Negara Scott telah melarang pegawai negeri menggunakan istilah "pemanasan global" dan "perubahan iklim".

Utiliti mempunyai pengaruh dan kekuatan yang sangat besar dalam badan perundangan Florida. Suruhanjaya Perkhidmatan Tenaga (PSC) adalah jabatan yang mengatur kuasa di negeri ini. Baru-baru ini ia menurunkan mandat kecekapan tenaga Florida dan telah menghentikan program rebat yang menyokong pembelian panel solar secara peribadi sambil juga menyokong keretakan hidraulik (‘fracking’). Untuk mencuba dan mendapatkan landasan untuk energi terbarukan di negeri ini, Southern Alliance for Clean Energy (SACE) berusaha untuk memajukan pindaan ‘Solar Choice’ semasa pilihan raya 2016. Utiliti itu berjuang kembali, membiayai pindaan "Smart Solar" yang, daripada menyokong solar, sebenarnya mengunci undang-undang yang ada ke dalam perlembagaan negara. Namun, ini juga mendapat sokongan dari kumpulan tekanan konservatif yang dibiayai oleh kepentingan bahan bakar fosil. 60 Plus adalah salah satunya, kumpulan yang telah menerima $ 15 juta dari rangkaian penderma Koch. Yang lain adalah National Black Chamber of Commerce (NBCC) yang dibiayai oleh syarikat minyak utama termasuk Exxon dan juga menerima wang dari Koch Industries untuk kos konvensyennya. Wang yang disalurkan ke dalam kempen itu membolehkan utiliti untuk menghancurkan pindaan Solar Choice, dan itulah akhir dari itu.

Dalam usaha mereka melawan tenaga boleh diperbaharui, utiliti mula menggunakan pendekatan yang dirumuskan oleh ALEC. Hujahnya mengatakan bahawa mereka yang memasang tenaga suria adalah 'memuatkan secara percuma' pada mereka yang tidak mampu melakukannya. Mereka bergantung pada grid ketika matahari tidak bersinar tetapi tidak membayar bahagian yang adil kerana mereka mendapat wang dari menjual lebihan tenaga ke grid. Pada hakikatnya, ALEC secara palsu menggambarkan dirinya sebagai 'kawan' kepada orang miskin.

Kochs merancang untuk bergerak menentang kenderaan elektrik (EV) seterusnya [Sumber Gambar: Cedric Ramirez, Flickr]

Namun, ALEC bukan satu-satunya kumpulan yang dibiayai oleh Koch yang aktif di Florida. Orang Amerika yang lebih terkenal untuk Kemakmuran (AFP Florida) telah berusaha untuk mengalahkan usaha Floridans untuk Solar Choice untuk meminda perlembagaan negara yang menyokong pembaharuan yang diperbaharui dengan alasan bahawa ini akan menyebabkan pengurangan persaingan dan kenaikan bil elektrik.

ALEC juga aktif di Arizona di mana utiliti utama dan pelbagai penderma yang mempunyai hubungan dengan Koch telah melabur berjuta-juta dolar dalam usaha untuk meyakinkan pengawal selia negeri untuk mengenakan bayaran bulanan $ 50 hingga $ 100 kepada pelanggan meteran bersih. Kochs juga membiayai dua kumpulan perniagaan di Arizona yang aktif dalam kempen ini dengan sokongan perunding Republikan Sean Noble dan mantan Speaker Dewan Arizona Kirk Adams, yang kedua-duanya membantu menubuhkan rangkaian kumpulan nirlaba Kochs.

Di Kansas, negara asal saudara Koch, AFP Kansas telah berusaha untuk memusnahkan portfolio piawaian yang boleh diperbaharui di negeri ini, yang pertama kali diluluskan pada tahun 2009. Sesuatu yang seperti ini telah berlaku di Ohio di mana pemerintah negeri mundur dari standard tenaga yang boleh diperbaharui pada bulan Jun 2014 Ini dimulakan oleh rang undang-undang yang ditandatangani oleh Gabenor John Kasich yang secara efektif membekukan standard selama dua tahun. SB 310 didorong ke hadapan oleh AFP dan ALEC.

LIHAT JUGA: Bolehkah angin dan solar menggantikan arang batu? Ya boleh - dengan mudah

Sejauh ini solar menjadi salah satu medan perang utama, tetapi saudara Koch kini mulai mengalihkan perhatian mereka kepada kenderaan elektrik (EV). Baru-baru ini muncul bahwa mereka secara aktif berusaha untuk melemahkan sokongan pemerintah pusat untuk permotoran hijau, setelah sebagian membiayai kelompok depan baru yang bertujuan untuk membunuh insentif pemerintah untuk EV. Kumpulan ini nampaknya mempunyai anggaran $ 10 juta yang akan digunakannya untuk membunuh kereta elektrik di AS, menurut laporan di The Huffington Post. Berita itu dibocorkan oleh sejumlah sumber dalam industri penyulingan dan nampaknya James Mahoney, anggota Lembaga Koch Industries, bekerjasama dengan bekas pelobi tenaga Washington, Charlie Drevna untuk membiayai dan melancarkan kumpulan itu.

Tidak ada yang lebih diketahui mengenai kumpulan ini, tetapi ia mesti menjadi tumpuan pada tahun ini, mungkin pada musim bunga atau musim panas. Masalahnya adalah, kenderaan elektrik tidak akan menjadi sasaran yang mudah seperti solar negara. Kenapa? Sebagai permulaan, semua pengeluar kereta utama mula menghasilkan model EV baru. Kedua, jangkauan yang lebih besar dan pengembangan infrastruktur pengisian awam bermaksud bahawa mereka semakin popular.

Kecenderungan saudara Koch untuk kejahatan yang didorong oleh bahan bakar fosil mungkin akan mengalami kekalahan besar. Sekiranya demikian, akan senang untuk ditonton.


Tonton videonya: Did President Donald Trump Make A Mistake By Slamming The Koch Brothers? Velshi u0026 Ruhle. MSNBC (Januari 2022).